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Jun 04, 2023

Comprensión de los sistemas de recuperación de canalización de productos

diseño de hoy a través de Getty Images

Todas las industrias de procesos pasan por el mismo problema: "¿Qué hago con el producto que queda en el sistema de tuberías después de que se completa el proceso?" Desde que la industria comenzó a utilizar sistemas de procesamiento continuo, esa pregunta ha sido motivo de preocupación. Esto llevó a otras preguntas como, "¿Dejamos que el producto en la línea se desperdicie?", "¿Cómo contabilizamos el costo del producto que se desperdicia?" y la parte más importante, "¿Cómo lo recupero para la venta?" Los productos lácteos son costosos de producir o desechar, por lo que es importante comprender y maximizar el rendimiento de la línea de proceso. Aquí es donde los sistemas de recuperación de productos entran en escena.

Históricamente, muchos procesadores usaban varias técnicas para asegurar que estaban maximizando su rendimiento mientras mantenían la línea de proceso funcionando de la manera más eficiente posible, como usar mirillas para saber cuándo cambia el agua o el producto justo antes del tanque receptor o de llenado. Esto permitió que el procesador utilizara su línea de producción al máximo; sin embargo, esto no proporcionó la solución ideal. ¿Qué pasaría si el siguiente producto en el ciclo de producción no fuera a mezclarse con el producto actual? La otra ruta para recuperar el producto es empujar el aire dentro de la tubería, ya que esto resuelve la mezcla de productos, no tiene desechos adicionales que van al desagüe ni causa dilución como usar agua para expulsar el producto en la tubería. Sin embargo, este proceso aún presenta un ciclo de limpieza más largo antes de que se pueda procesar el siguiente producto.

Pero existe una solución viable para estos desafíos, y proviene de las industrias química y petroquímica.

Las industrias química y petroquímica han tenido el problema de recuperar productos, limpiar tuberías y mantener los sistemas de tuberías, por lo que desarrollar una forma de resolver estos problemas podría brindar un mejor rendimiento, más tiempo de producción y menos problemas ambientales. La solución es usar un sistema de "pigging", que es un sistema de recuperación de productos que usa un proyectil, denominado "pigging", que se lanza a la tubería para empujar el producto hacia el tanque receptor o el equipo de empaque. El sistema de recuperación de tuberías se puede diseñar e implementar de muchas maneras; sin embargo, para mantener una línea de proceso higiénica, ciertos fabricantes han considerado los requisitos de limpieza y contacto con el producto de un sistema de procesamiento sanitario.

Los sistemas de recuperación de productos higiénicos pueden presentarse en muchas formas diferentes, pero todos tienen los mismos aspectos básicos del sistema, la capacidad de lanzar el proyectil o raspador, y una forma de recuperar el raspador antes de que llegue a la pieza del equipo de proceso o al tanque en el que se encuentra el líquido. está siendo empujado. El sistema de lanzamiento y recuperación podría ser tan simple como una "Y" o "T" dentro de la tubería para colocar manualmente un raspador en la tubería para ayudar en la recuperación al final de la tubería. También hay sistemas muy sofisticados que permiten el lanzamiento y la recuperación automatizados del proyectil que también se pueden integrar en el sistema de gestión de producción (PLC) indicando que el proceso está completo. La capacidad de brindar retroalimentación al sistema de gestión de la producción está en línea con la mayor automatización de las líneas de procesos sanitarios y con la tendencia de que las líneas de procesos se construyan mucho más grandes que antes para fomentar una mayor automatización y mayores tasas de recuperación de productos.

El proyectil dentro del sistema de recuperación de tuberías también ha evolucionado a lo largo de los años. Ahora, junto con los sistemas altamente automatizados, muchas empresas están produciendo proyectiles que pueden moverse alrededor de codos estándar en una tubería, lo que proporciona más capacidad para el sistema. Fabricados con elastómeros de calidad alimentaria aprobados por la FDA, estos proyectiles eliminan cualquier preocupación sobre el contacto del producto con el proyectil. Hay varios diseños físicos que cada fabricante de sistemas de recuperación de tuberías ha hecho para el proyectil, y algunos fabricantes producen varios estilos de proyectiles para adaptarse a diferentes requisitos de productos o sistemas.

Entonces, ¿por qué utilizar un sistema de recuperación de tuberías? Como se decía al principio, la recuperación del producto sobrante en la tubería después del procesamiento es una de las grandes ventajas de utilizar este sistema. La otra ventaja principal es la reducción del tiempo de limpieza después de limpiar el sistema. El producto residual se minimiza dentro del sistema cuando el proyectil pasa a través de la tubería, lo que brinda la oportunidad de usar menos tiempo, agua y productos químicos para reiniciar la línea de proceso hasta la producción. Esto le brinda al procesador más tiempo productivo para hacer su producto mientras maximiza el rendimiento de cada lote con el valor agregado de tener menos desechos para tratar, creando así más valor general dentro de las instalaciones de producción.

Una vez que se toma la decisión de utilizar un sistema de pigging, el paso final es elegir el fabricante del sistema de recuperación de tubería que mejor se adapte a las necesidades de la línea de proceso. 3-A SSI ofrece una referencia muy útil para este equipo utilizado en tuberías que transfieren productos lácteos o alimenticios, 3-A Sanitary Standard for Pipeline Product Recovery Equipment Using Projectiles, Number 101-00 (ver www.3-a.org) . Esto abarca los criterios de diseño, materiales de construcción, técnicas de fabricación e instalación del mecanismo de lanzamiento, el mecanismo receptor y el proyectil. Los fabricantes que cumplen con este estándar y muestran el símbolo 3-A afirman que el equipo que proporcionan está diseñado con los más altos estándares de higiene, asegurando que su producto siempre cumplirá con los más altos requisitos de calidad.

Jim LeClair es Gerente Comercial de Manejo de Fluidos para Alfa Laval en Kenosha, Wisconsin. Es miembro de la Junta Directiva de 3-A SSI.

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