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Jan 14, 2024

¿Se está hundiendo la ciudad de Nueva York por el peso de sus edificios?

Un nuevo estudio estima el peso de los edificios de la ciudad de Nueva York en 1,68 billones de libras y dice que, poco a poco, se están hundiendo en el suelo. En última instancia, la Gran Manzana podría compartir el mismo destino que Venecia, que se está deslizando hacia el mar Mediterráneo a un ritmo similar. O podría ver una repetición del huracán Sandy de 2012, durante el cual el agua del océano inundó la ciudad.

Para agravar el problema tanto de Venecia como de la ciudad de Nueva York, las dos ciudades se hundirán en aguas crecientes: los científicos esperan que los niveles del mar aumenten entre 20 y 60 centímetros para 2050.

Las matemáticas comienzan a verse nefastas para el bajo Manhattan: el área descansa de 1 a 2 metros sobre el nivel del mar y actualmente se está hundiendo a una velocidad de 1 a 4 milímetros. Si bien el documento no llega a predecir cuándo la ciudad de Nueva York se sumergirá por debajo del nivel del mar, podría suceder en cuestión de décadas.

Gran parte de Manhattan se construyó sobre arena y arcilla y "relleno artificial", que también significa basura y otros materiales. Los suelos de Brooklyn, Queens y Staten Island también contienen grandes cantidades de relleno, lo que parece acelerar el hundimiento.

El declive de la ciudad de Nueva York puede deberse al peso de sus 1,08 millones de edificios, según el estudio.

O puede estar hundiéndose en respuesta a los efectos de la Última Edad de Hielo. El bombeo humano de agua subterránea para beber y otros fines podría ser el culpable. Y también podemos estar desgastando la Tierra a través de nuestra interminable necesidad de construir cosas y dar forma a la tierra. El estudio también señala cómo los afluentes que alimentan los ríos East y Harlem ya no pueden transportar sedimentos debido al desarrollo.

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Los investigadores del Servicio Geológico de EE. UU. y la Escuela de Graduados en Oceanografía de la Universidad de Rhode Island revisaron los datos satelitales y descubrieron que la ciudad de Nueva York había caído un promedio de aproximadamente 2 milímetros por año entre 2015 y 2020. Los datos del GPS mostraron que la ciudad se había hundido un promedio de 1,5 milímetros al año.

Para estimar los efectos que podrían tener los edificios, el equipo utilizó un algoritmo de lectura de píxeles de Microsoft que convierte las imágenes de satélite en modelos 3D. Además, estimaron las alturas de los edificios y supusieron que todo estaba hecho de hormigón armado, el material de construcción más común en la ciudad de Nueva York. Multiplicando por el peso promedio de tales paredes, llegaron a 1,68 billones de libras.

El modelo que diseñaron predijo el mayor hundimiento en el bajo Manhattan y áreas de Brooklyn con grandes cantidades de relleno artificial.

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La costa de la ciudad de Nueva York se redefine constantemente. Cuando los glaciares se retiraron del área hace 20.000 años, su derretimiento movió la línea de flotación tierra adentro 50 millas. Para 2050, partes del bajo Manhattan podrían estar bajo el agua, suponiendo que las predicciones climáticas más nefastas se hagan realidad. Muchas otras ciudades del mundo se enfrentan a una amenaza similar o incluso mayor.

Yakarta, la capital de Indonesia, ya ha sufrido tales inundaciones que el país está construyendo una nueva capital más seca. Una cuarta parte del antiguo podría estar bajo el agua para 2050.

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